CADA QUIEN DEFECA SUS PROPIOS VIRUS: AUNQUE LAS BACTERIAS SON MAS FAMILIARES

Muchas personas asocian los virus con la enfermedad. Pero una gran parte del mundo de los virus inexplorado tiene su hogar en el intestino grueso, y la nueva investigación en la Universidad de Washington Escuela de Medicina de St. Louis sugiere que cada uno de nosotros alberga una colección única de estos virus “amigos”.
 
En un estudio de gemelos idénticos sanos y sus madres, los investigadores encontraron que incluso los gemelos idénticos realizan colecciones distintivas de los virus en la profundidad en sus intestinos.
 
A diferencia de los virus que nos enferman, estos virus no son depredadores. De hecho, la mayoría de ellos son nuevos y viven una existencia agradable dentro de las bacterias que naturalmente viven en el intestino. Aquí, el virus se considera que influye en las actividades de los microbios del colon, que entre sus otros beneficios nos permiten digerir ciertos componentes de nuestra dieta, tales como hidratos de carbono de origen vegetal, que no podemos digerir por nuestra cuenta. Además, el virus puede actuar como un barómetro para medir la salud general de la comunidad microbiana intestinal, ya que responde a los retos o se recupera después de una enfermedad o intervención terapéutica.
 
“Los virus son los principales depredadores en el planeta Tierra”, dice el autor principal Jeffrey Gordon, MD, director del Centro de la Universidad de Washington para las ciencias del genoma y biología de sistemas, cuyo pionero de la investigación ha proporcionado una comprensión de la naturaleza de los microbios que viven en nuestro intestino: cómo se adquieren y cómo nos benefician, incluyendo su influencia en la nutrición.
 
“Gran parte de la información que tenemos acerca de los virus que conviven con las bacterias provienen de estudios de los hábitats del medio ambiente, como el océano”, dice Gordon. “No, el estilo de vida de los virus puede ser descrito como un dinámico depredador-presa con una batalla continua de evolución de los cambios genéticos que afectan a los virus y sus huéspedes microbianos – una batalla que da forma a la estructura y dinámica de las operaciones de estas comunidades microbianas. Queríamos conocer la naturaleza de los virus y su forma de vida en la comunidad microbiana más poblada que habita nuestro cuerpo – la de nuestro intestino. ”
 
En el nuevo estudio, dirigido por estudiantes de posgrado y el becario Fulbright, Alejandro Reyes, los científicos descifraron el ADN aislado de virus en muestras de heces proporcionados por cuatro parejas de gemelos idénticos y sus madres. Los investigadores secuenciaron el ADN viral – o viromes – a partir de muestras de heces tomadas en tres momentos diferentes durante un período de un año, lo que les permitió seguir cualquier fluctuacion en las comunidades virales. Los investigadores también secuenciaron el ADN de todos los microbios – el microbioma – en muestras de heces de las mujeres, que les permitían comparar las comunidades microbianas y virales en el intestino inferior.
 
Sorprendentemente, más del 80 por ciento de los virus en las muestras de heces no se habían descubierto previamente.
 
“La novedad de los virus fue evidente de inmediato”, dice Gordon.
 
Cada individuo en el estudio lleva un distintivo viral o “huella digital” en el intestino grueso, anotaron los investigadores, incluso los gemelos idénticos genéticamente. El viromes intestinal de los gemelos idénticos eran tan diferentes como el viromes de individuos no emparentados. Eso está en contraste con las bacterias intestinales. Cuando los investigadores observaron a las comunidades de bacterias en las muestras de heces, encontraron que los miembros de la familia comparten un cierto grado de la misma especie microbiana.
 
A pesar de las variaciones distintivas en las comunidades viral de una persona a otra, los investigadores descubrieron que la especie viral predominante en el tracto gastrointestinal inferior de cada individuo genéticamente se mantuvo estable y estable en el estudio de un año. Esto difiere de las comunidades bacterianas, que experimentaron mayores fluctuaciones. En otras palabras, el ADN d los virus en las muestras de heces no parecía exhibir el estilo de vida depredador-presa en las comunidades vistas en el medio ambiente, dice Gordon. Estos virus contenidos en la evolución de genes bacterianos codifican funciones que podrían beneficiar a sus anfitriones bacterianas, así como otras especies de bacterias presentes en el intestino.
 
Los investigadores planean ahora estudiar la viromes en los intestinos de los gemelos en desarrollo infantil – idénticos y fraternos – de diferentes familias para determinar cómo los virus primero “se instalaron” en el ecosistema intestinal y la forma en que se ven influidas por el estado nutricional de sus huéspedes humanos . Además, para comprender mejor los estilos de vida viral en toda la longitud del intestino, se considera la introducción de estos virus en los ratones que sólo contienen microbios del intestino humano.
 
En los últimos años, una serie de proyectos en todo el mundo han iniciado la catalogación de los microbios que viven dentro y en el cuerpo humano, con el objetivo de entender la relación entre las comunidades microbianas y la salud general y la enfermedad. La nueva investigación sugiere que dichos proyectos también deben dirigir su atención a los virus que coexisten y co-evolucionan con las bacterias y otros microbios que normalmente viven en nuestros cuerpos.
 
La investigación fue apoyada por concesiones de los Institutos Nacionales de Salud, con fondos suplementarios por la Recuperación y la Ley de Reinversión, la enfermedad de Crohn y Colitis Foundation of America y el Dr. Miriam y Sheldon G. Adelson Fundación de Investigación Médica.
 
Publicación: Reyes A, Haynes M, N Hanson, Angly FE, AC de la Salud, AC Rohwer F y Gordon. Los virus en la microbiota fecal de los gemelos monocigóticos y su madre. Nature.

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