Dos nuevas proteínas claves en la respuesta inmunitaria

Existe en los mamíferos un conjunto de cuatro proteínas tan similares entre ellas que los científicos las han bautizado como p38α, p38β, p38γ y p38δ. A pesar de sus similitudes, no están repartidas por igual en todos los tejidos y órganos y diversos compuestos químicos afectan a su actividad de manera distinta. Desde hace tiempo se sabe que las dos primeras participan en la respuesta inmune y en su laboratorio del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC la Dra. Ana Cuenda estudia las funciones de las dos segundas, p38γ y p38δ.

p38 gammaAcaban de publicar que ambas proteínas desempeñan un papel fundamental en la respuesta inmune. En concreto, en procesos inflamatorios como el choque séptico o la artritis reumatoide. Para llegar a estas conclusiones tuvieron que generar unos ratones knockout que carecen de dichas proteínas. Con ellos, Ana Risco ha comprobado que son menos sensibles al choque séptico, una respuesta inmune ante agentes infecciosos tan exagerada que acaba con la vida del ratón.

En su estudio han visto como en los macrófagos de sus ratones no se activan totalmente unas proteínas claves para la respuesta inmunitaria, evitando así que se produzca el tan temido choque séptico. Este resultado les hace pensar que otras enfermedades causadas por exceso de respuesta inmune tales como la artritis reumatoide pudieran también verse reducidas por la ausencia de las proteínas p38γ y p38δ.

Extrapolando estos datos a la personas, Cuenda explica que sus “resultados sugieren que terapias encaminadas a apagar la actividad de estas proteínas supondrían una mejora en los tratamientos actuales de enfermedades como la sepsis o la artritis reumatoide.”

Referencia:
Risco A, del Fresno C, Mambol A, Alsina-Beauchamp A, MacKenzie K, Yang H-T, Barber DF, Morcelle C, Arthur JSC, Ley SC, Ardavín C, Cuenda A. p38γ and p38δ kinases regulate TLR4-induced cytokine production by controlling ERK1/2 pathway activationPNAS. 2012 Jun 25.

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